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工作量证明和股权证明是一种倒退

加密货币的激励激发了人们对全球共识的渴望,掩盖了我们最初的重要目标。

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最近加密货币士气低落给我们的社区提供了一个充分的反思机会。绝大多数密码爱好者有一颗真诚的心愿意奉献给技术和社会行动,我相信现在是反思数字货币该何去何从的时候了,好好评估今日的区块链技术发展情况,并严格规划如何改善数字货币的发展。

我有幸旁听了许多关于斯坦福大学计算机科学领域区块链技术和激励结构的讲座,并得出了这样的结论:加密货币的激励激发了人们对全球共识的渴望,掩盖了我们最初的重要目标。虽然目前数字货币的发展轨迹有些令人沮丧,但我相信,通过更多的创造性思维,加密货币可以朝着平等主义和解放的方向发展,而这种平等主义和解放深深激励着我们。

反思加密货币的目标

加密货币的设计是为了应对腐败以及不公平的金融交易和社会的不平等。需要说明的是:加密货币关注的是解决交易平等的问题,而不是结果平等的问题(实际上,加密货币与经济社会主义相去甚远)。

加密货币承诺为没有银行账户的阿富汗妇女提供银行服务,这些妇女被剥夺了管理(甚至拥有)自己的金融资产的权利。加密货币可以提供一个稳定的交换单位,以便科特迪瓦、埃及、加纳和乌干达的公民不必担心政府或银行会使他们毕生的积蓄一文不值。这样一来,信用卡公司就不能毁掉43%的美国债务持有者的生活,因为他们会受到瞬间利息跳升的影响。它的目的是阻止涓滴式的财富创造,拥有低风险资产的人(比如富人和/或政府)在货币通胀前获得货币,而那些入不敷出的家庭则要承担这些印发的货币带来的通货膨胀余震。

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我们认为这些目标可以通过让去中心化的共识协议算法来管理有限硬币的分类账本实现。但我们现在做得怎么样?

采用股票

比特币传奇般的推出近10年之后,我们不得不怀疑我们是否已经朝着这些目标取得了进展。在我看来,在提供贷款方面,已经取得了一些非常重要和良好的进展。截至2014年,Women ‘s Annex基金会让2000名阿富汗女孩为自己的博客写作并以比特币支付报酬。此外,在第三世界人口中推广使用加密货币取得了缓慢的进展,当地用户似乎并未被比特币的波动性吓倒。不过,加密货币在许多长期领域都失败了。

比特币和以太坊使用区块链来维护全球公共账目。事情是这样的:一个人在有限的时间内管理一个区块的金融交易。然后,他们玩烫手山芋:他们关闭自己的区块,把它扔给下一个区块持有人暂时来管理,等等。他们管理烫手山芋的回报是基础货币——在系统中创造的加密货币以及交易的手续费。

困难在于选择谁来管理这个区块并获得回报。比特币依赖于工作证明(POW)来做到这一点。比特币采矿系统解决的是计算难题,而且(如果他们表现得诚实的话),他们管理一个区块的概率与他们占所有比特币采掘计算能力的比重相同。但是,这导致了一些不可预见的副作用。

这导致了一系列旨在专门从事比特币挖掘的硬件开发,而这些玩意儿需要耗费大量电力才能运行。在某些时候,开采比特币所需的电力成本实际上超过了比特币本身的价值。作为参照,如今在比特币开采上花费的电力可以为一个小国家提供电力。

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尽管工作量证明的这种副作用是不可预见的,但不代表是无辜的。虽然很多人担心比特币对气候变化的影响,而我担心的是比特币的平等主义目标会被意外地掩盖。从实用的角度来看,这意味着那些管理账本的人是那些能够负担得起购买和运营采矿设备的人——这不是一个微不足道的细节。我们可以看看下面这张引人注目的世界地图,按地区划分开采比特币的成本。

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乍一看,开采比特币成本最低的地方是第三世界的委内瑞拉,成本最高的地方是第一世界的韩国。不过,如果我们将委内瑞拉和韩国分别排除在低离群值和高离群值之外,那么似乎存在一种模式,即在计入生活成本后,历史上得天独厚的国家可以以更低的成本开采比特币。例如,开采比特币的成本仅为美国公民平均购买力的7.86%;但这一比例仅却是墨西哥公民的49.92%。如果比特币继续广泛使用下去的话,富裕国家将变得更加富裕,而贫穷国家将变得更加贫穷(更不用说非洲大部分国家将因晚接受加密货币接受额外的惩罚;有些国家也无法获得可用于采矿的核能)。这意味着,富裕的矿商和国家将比经济实力较弱的国家更容易获得对区块的控制权。此外,他们会决定多高的交易费用值得他们从记忆池中选择出来进行执行。这听起来很像银行,尽管它们的营业额要高得多。

以太坊试图通过开发股权证明(POS)的范式来规避对能量的过度需求。虽然比特币的工作证明要求矿工们将他们的计算能力投入到游戏中去,但是以太坊通过基于矿工们所拥有的代币网络的总百分比来分配区块管理,从而减少了能量的消耗。虽然这无疑是一种更环保的做法,但从伦理上也令加密货币的社会活动家羞于承认。因为如果以太坊被广泛采用,基本上就是在说:“你越富有,你就越有可能赢得区块管理权,以及与之相关的交易费用和代币基础奖励。”但说实话,这只是一个更透明的声明,说明了比特币的工作量证明(POW)的过程。

需要明确的是:工作证明和股权证明在经济上是倒退的。

现在怎么办呢

好了,我们回到文章最开始的地方。加密货币士气低落,我们也并没有让前景更加光明。那么我们怎样才能建立一个真正人人平等的加密货币经济系统呢?这里我有一些建议。

把我们从区块中解放出来

我上面提到的许多问题都是围绕着区块的权力争夺展开的。如果我们退一步看便很容易注意到,如果没有区块,即使是富裕的加密货币持有者也不会在管理分类账方面处于相对优势(也会获得系统中相对较多的加密货币)。因此,如果没有区块,这种经济上倒退的工作和股权激励就会消失。设想一种没有区块链的加密货币可能看起来很奇怪,但在一系列连接在一起的交易(即每枚硬币有一个分类账)中,删除区块同时保持数字货币的加密优势是可行的。这就引出了我的下一个建议。

去中心化的账本

人们谈论比特币和以太坊的时候,仿佛它们是去中心化的。但仔细检查后发现,它们被更准确地描述为连续集中的。因为在任意给定的时间点都只有一个节点在管理账本。尽管随着时间的推移,这些区块会被传递给许多不同的节点,但如果我们只拍一张快照,或者只考虑某个特定时刻,那么看起来就像是一个银行业独裁者在通过竞争性拍卖来记录一笔交易而接受贿赂。

相反,强力的去中心化将使账本同时驻留在多个节点中。这不同于副本存在于许多地方——我的意思是没有一个人拥有完整的账本的画像,因为它分散在网络节点之间。当我们假设在这样的环境中不能提供代币合法性的加密证明时这听起来令人担忧。然而,在一个给定的交易中最重要的是涉及到交易代币的合法性而不是网络上所有代币的合法性。

通过解除密码链和删除区块*(如上所述),我们可以在按代币计价的基础上实时验证交易。没有必要在货币历史所有交易背景下描述一个给定的交易。

*但这难道不会导致双重花费存在吗?不,你也可以解决这个问题。

从一开始就规化好有限数量的代币

尽管代币可能需要一些措施远离法币(不可兑换的纸钞),但我们至少可以通过消除过度通货膨胀来实现目标。奖励代币给区块管理者本质上意味着那些有能力挖掘的人(即有权有势的人)在无法挖掘的人(即系统中的边缘人)感受到系统通货膨胀之前就享受到了代币的价值。的确,随着区块奖励的减少,这个问题最终会在比特币中消失,但我们仍可以将未来的代币做得更好。生态系统中所有的代币都应该在系统诞生的时候就已经存在了。

尽可能的降低入口成本(参考智能手机)

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我们希望人们在没有专门设备的情况下也能够完全接触到一种货币的所有细节。比特币开采不允许这样做。不幸的是,操作货币需要某种程度的复杂技术。虽然全球只有36%的人拥有智能手机,但如果我们能让一种货币的所有功能都在这类设备上可用,我们至少能做得更好。就目前而言,世界上拥有比特币开采平台的比例尚不清楚,但2015年的最佳估计是大约10万人,也就是世界人口的0.00001%。即使这个数字从那时起已经增加了10倍,但对于一个意图是阻止暴君的货币来说,这个数字小得不可原谅。

摆脱交易费用

如果我们摆脱了区块,降低了进入的成本,那么自然就能摆脱交易费用。下面这张图片关注的是个人和商家之间的本地交易。我厌倦了去超市购物,厌倦了把我的信用卡塞进那台永远也用不上的愚蠢的芯片读卡器里,这需要长时间的等待地球上的不同个体相互交流然后批准我的交易。我怀念过去那些美好的日子,我跑到附近的市场去买我的辣妹组合棒棒糖,给收银台的工作人员冰冷的现金,然后立即撕开包裹,看看我是否得到了我想要的收藏品标签。店员知道我有钱,我不需要向那位外国金融大亨报到,也不需要为他的大男子主义支付交易费用。而这种挫败感只有在生计受到威胁时才会更加严重——而不仅仅是一颗棒棒糖。

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我想要一个像现金交换一样有效的金融系统(或者更好的是,超越所有的货币兑换)。没有链,也没有区块,但是有非常成熟的分布式账本,当地的柜员会把棒棒糖给我,我也会给他们钱买东西(不需要向记忆池设置交易费用并等待进一步通知)。

胸怀大梦

区块链不仅仅是对经济交易中激励力量的一记警钟。区块链也提醒了人们激励机制导致自己违背自己的初衷有多么容易。让我们拒绝社会权力和财富的诱惑,谨记我们最初的慈善意图。关于工作证明(POW)和股权证明(POS)的话题太多地集中在对损失的恐惧上,而没有足够的集中在我们想要得到的东西上。加密货币的未来与区块和交易费用的竞争无关。它关心的是乌干达公民与其政府之间的合作。它的目标是为硅谷的风险投资家和阿富汗的年轻女孩提供平等的机会。

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